Visiter Saint-Omer

Visiter Saint-Omer, tourisme dans l’Audomarois

La ville de Saint-Omer et ses alentours n’ont pas volé le label de Pays d’Art et d’Histoire ! La commune, fondée au IXème siècle témoigne au travers de ses pierres et de ses paysages, ses nombreux siècles d’existence ! C’est pourquoi Saint-Omer et plus généralement, l’Audomarois, offrent à tout un chacun de nombreuses escapades qui raviront autant les amateurs de nature, d’histoire, d’architectures et d’arts.

Ville qui bouge, Saint-Omer recèle de nombreux bars et restaurants ainsi que pléthore d’activités.

Voici notre top 10 des choses à faire, à voir et à visiter à Saint-Omer.

  • Visiter le marais Audomarois

Bien sûr, la première curiosité à découvrir à Saint-Omer demeure son marais, un espace naturel de plus de 3700 hectares strié de centaines de kilomètres de rivières, formant un énorme labyrinthe. Seul marais maraîcher de France, le marais de Saint-Omer est donc cultivé, habité, présente une facette sauvage, une facette villégiature, des étendus de pâtures dédiées à l’élevage… Ici et là, demeurent des vestiges du passé tels que d’anciens moulins… Les deux faubourgs, Lyzel et le Haut-Pont se prêtent à la photographie… La faune et la flore se laisse découvrir de manière différente en toute saison…

Ce marais peut se visiter en bateau traditionnel (l’escute et le bacôve), librement ou avec un guide. Pour cela, rendez-vous à notre atelier qui, lui aussi, ouvre ses portes au public. Découvrez avec nous les bateaux, leur histoire, les techniques de construction ainsi que les chantiers navals.

Non loin du centre-ville, la maison du marais présente, quant à elle, une exposition permanente et des expositions temporaires sur les oiseaux, les poissons, la vie des maraîchers ainsi que les métiers oubliés.

  • Découvrir la cathédrale de Saint-Omer

Véritable joyau, la cathédrale Notre-Dame des miracles, de style gothique, fut construite entre le XIIème et le XVème siècle.

Les amateurs de patrimoine religieux ne manqueront pas de contempler l’intérieur richement décoré, la nef monumentale, les trésors d’art sacré et deux pièces de mobilier époustouflantes : le buffet d’orgue, construit au XVIIIème siècle ainsi que l’horloge astronomique. Toutes deux des pièces uniques témoignant d’un savoir-faire d’excellence!

  • Découvrir la Grand Place de Saint-Omer et l’hôtel de ville.

La Grand place de Saint-Omer est le centre névralgique de la cité audomaroise. Située au cœur de la vieille ville, celle-ci présente de nombreux bars et restaurants et ses mène à l’ensemble des vieux quartiers de la ville.

Sur la place, se dresse majestueusement l’hôtel de ville de style néoclassique, dissimulant à l’intérieur un incroyable théâtre à l’italienne de plus de 300 places. Fermé au public jusqu’en 2018, le théâtre fait peau neuve après de longues décennies de fermeture et présentera bientôt un riche programme culturel. Le nom du théâtre de Saint-Omer ? Le « Moulin à café », en référence au sobriquet donné à l’hôtel de ville au XIXème siècle en raison de sa forme.

  • Flâner dans le cœur historique

Saint-Omer présente un ensemble d’habitats urbains dont l’architecture témoigne de l’histoire de la commune. Perdez-vous dans les ruelles médiévales et tortueuses, flânez sur les artères historiques, levez les yeux, observez ! Ici une maison affiche un style classique, là un style baroque ou un style purement flamand ! Les monuments participent à l’enchantement : nous citerons, entre autres, les différentes églises (Saint-Sépulcre, Saint-Denis, l’Immaculée Conception, la colossale chapelle des jésuites), le palais de justice, l'ancien palais épiscopal, l’hôtel Sandelin, la motte castrale, les ruines de l’abbaye Saint-Bertin…

Prenez également le temps d’observer les anciennes enseignes ainsi que les nombreuses façades, décorées de clefs de fenêtre, de mascarons… Une balade dépaysante, un voyage au travers les âges !

  • Se promener dans le jardin public

Le jardin public de Saint-Omer, s’étalant sur les anciens glacis au pied des remparts, offre une balade paisible dans un cadre exceptionnel. Il comporte, entre autres, un riche arboretum, un jardin à l’anglaise et à la française, un kiosque à musique rustique, des mosaïques de fleurs… Une promenade découverte à ne pas manquer !

  • Visiter le musée de l’hôtel Sandelin

Installé au sein de l’hôtel particulier de Mme Sandelin, Vicomtesse de Fruges, ce musée de France recèle de nombreux trésors. Ses sous-sols sont dédiés  à l’histoire de la ville de Saint-Omer, et le reste du bâtiment comprend des milliers d’œuvres et d’objets d’art nous permettant de remonter jusqu’au 11ème siècle!

  • Flâner dans les Faubourgs

Découvrez les deux faubourgs de Saint-Omer que l’on nomme parfois la « petite Venise du Nord ».

Le premier Faubourgs, le Haut-Pont, est un quartier typique surplombé par l’église Immaculée conception. Traversé par l’ancien canal, il se situe à l’entrée des marais. C’est également le cas du faubourg de Lyzel, menant vers Clairmarais, caractérisé par ses petites maisons traditionnelles de maraîchers s’étalant au bord de la rivière.

Ces deux faubourgs ont connu une histoire commune intimement liée à la ville de Saint-Omer et le développement du marais.

  • Parcourir Saint-Omer et l’audomarois en véhicule original

A Saint-Omer, il est possible de louer un gyropode (Segway) avec Mobilboard pour découvrir la ville d’une manière originale. A Clairmarais, à 4 km de Saint-Omer, les Belles échappées louent des vélos californiens, des tandems, des solex électriques et des deux-chevaux pour découvrir autrement la cité audomaroise et les marais.

  • Découvrir la Coupole et son Planétarium

A Helfaut, à une dizaine de kilomètres de Saint-Omer, une ancienne base de lancement de V2 est désormais transformée en musée de la guerre traitant de l’occupation, de la seconde guerre mondiale, et de l’invention des V1 et V2. Ce musée est également dédié à la conquête spatiale et comporte un incroyable planétarium 3D !

  • Les autres activités autour de Saint-Omer

Nous ne citerons ici que quelques idées de sorties incontournables autour de Saint-Omer, celles-ci étant nombreuses !

  • Le train touristique de la vallée de l’Aa : embarquez dans un train à vapeur ou un autorail pour découvrir la vallée de l’Aa sur 15 km de voies ferrées, entre Lumbres et Arques
  • Le rando rail : sur une ancienne ligne de chemin de fer, d’étranges machines à pédales vous permettent d’apprécier une balade singulière et dépaysante. (Rando rail du Pays de Lumbres à Nielles les Bléquin) ;
  • La maison de la bataille de Noordpeene : A une dizaine de kilomètres de Saint-Omer, en Flandre dans le département du Nord, ce petit musée vous permet de revivre une bataille intense ayant secoué le territoire en 1677 : la bataille de la Peene.