Le marais audomarois

Le marais de Saint-Omer: destination incontournable de l’Audomarois

Le marais audomarois : un site d’exception chargé d’histoire

A Saint-Omer et aux alentours, un site d’exception s’offre aux visiteurs ! En effet, le marais audomarois s’étale sur quinze communes, à cheval sur l’Artois et la Flandre, et présente une surface de 3500 hectares!  Il comprend de surcroît 700 kilomètres de cours d’eau, dont 170 kilomètres navigables !

Outre ces chiffres révélateurs de la taille de cet espace naturel, soulignons sa richesse historique ainsi que son importance écologique.

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Ce marais, autrefois terre hostile, résulte d’une conquête de l’homme sur la nature, de plusieurs siècles de lutte contre les éléments! Le travail paya, en transformant un vulgaire marécage en un marais exploitable, et d’ailleurs exploité depuis lors, constituant également un biotope rêvé pour de nombreuses espèces d’oiseaux !

Il demeure aujourd’hui le seul marais cultivé et habité de France, sans oublier son activité d’élevage. Ce lien fort unifiant l’homme, son activité et la nature, lui a valu en 2013 l’obtention du label Man and Biosphere délivré par l’UNESCO. Le marais audomarois constitue en outre, la seconde zone humide d’intérêt national et international du Nord-Pas-de-Calais.

La faune du marais audomarois 

Le marais de Saint-Omer accueille une faune riche et variée ! Citons, notamment le rat musqué, le cygne, le canard, le grèbe huppé, la poule d’eau, le martin pêcheur, le héron et bon nombre d’espèces différentes d’oiseaux.

Territoire de pêche, les rivières abritent également énormément de poissons : brèmes, perches, roches, brochets, anguilles et carpes ne sont que quelques exemples.

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La flore du marais audomarois 

Le climat favorable, la présence d’eau et les terres tourbeuses sont propices à l’agriculture, et sont autant de facteurs permettant au marais de bénéficier d’une richesse floristique extraordinaire. Plantes aquatiques et nénuphars, roseaux, sont quelques espèces de plantes coutumières du marais audomarois.

Le marais cultivé à Saint-Omer
Le marais cultivé à Saint-Omer